"Art is the only serious thing in the world. And the artist is the only person who is never serious" Oscar Wilde.



"Haz lo necesario, después todo lo posible, y así conseguirás hasta lo imposible" San Francisco de Asís


viernes, 9 de enero de 2015

Christmas Mince Pies

Hola a tod@s! Ya han terminado las fiestas Navideñas, sin embargo, la entrada de hoy tiene aún mucho que ver con ellas, pues me gustaría enseñaros mi primera aproximación a los famosísimos "mince pies", esos deliciosos pastelitos rellenos que los anglosajones consumen durante la Navidad, e incluso dejan como ofrenda a "Santa Claus" la noche de Nochebuena.



Los "mince pies" o "pasteles de picadillo", tienen su origen nada más y nada menos que en la Edad Media, concretamente en el siglo XIII. Según se cuenta, unos pequeños pasteles conteniendo una curiosa mezcla de carne, frutas y especias orientales, acompañaron a los caballeros europeos en su regreso a casa desde Tierra Santa, durante la Cuarta Cruzada. Algunos historiadores ingleses consideran incluso que la presencia en ellos de especias como canela, clavo y nuez moscada quería representar las ofrendas de los "Reyes Magos de Oriente" al Niño Dios.

Pronto dicha mezcla se hizo muy popular en el Reino Unido, llegando a servirse en la Coronación del Rey "Enrique V" de Inglaterra, el año 1413. Durante el reinado de "Elisabeth" fueron conocidos como "minched pies" siendo a principios del siguiente siglo cuando reciben el nombre de "Christmas pies".

Debido a su origen católico, fueron prohibidos durante el mandato de Oliver Cromwell junto a otras tradiciones y ceremonias. Cuando fueron reintroducidos en el Reino Unido su tamaño se había reducido al actual, de forma que pudieran servirse individualmente, especialmente a los invitados. Fueron llamados entonces "wayfarer pies" o "pasteles del caminante". Será finalmente en la "Inglaterra Victoriana" cuando el ingrediente principal, la carne, se sustituyera por la manzana (probablemente para darles un toque más "señorial"), confiriendo a estos pastelitos el carácter dulce que ha perdurado hasta hoy.

Seguro que después de esta pequeña introducción histórica, os preguntaréis: de qué se componen los "mince pies"? Pues si bien existen numerosas combinaciones para preparar el relleno (incluso hay libros que hablan de 13 ingredientes originales, que representarían a Jesucristo y los doce apóstoles) en todos ellos vamos a encontrar frutos secos, manzana y frutas deshidratadas, especias, y carne o no, esta última a gusto del consumidor. Para envolver este relleno, y darles su forma característica con alguna que otra variante decorativa, se utiliza una cobertura de "masa quebrada" o "pasta brisa".

En mi doble vertiente de "anglófila-golosa", había degustado los que se pueden encontrar preparados en el supermercado (si no los habéis probado nunca no sabéis lo que os perdéis porque están absolutamente deliciosos), pero tenía muchas ganas de intentar hacerlos yo misma. 

Pues bien, estas Navidades lo he conseguido gracias a Tom y Henry Herbert: "The Fabulous Baker Brothers"!



Hace ya tiempo que sigo su programa en el "Canal Cocina". Me encantan no solo sus recetas, sino lo divertido de sus presentaciones, su simpatía, y el hecho de que van recorriendo distintos lugares de Gran Bretaña, acercándonos a sus curiosidades y tradiciones. Además disponen de su propia página web, en la que podemos encontrar todas las recetas y trucos que nos muestran en el programa, una tienda on-line e incluso podríamos apuntarnos a sus cursos si no nos quedasen tan lejos; ni que decir tiene que me suscribí inmediatamente! Aquí tenéis el enlace por si os apetece visitarla, os aseguro que os sorprenderá: "HOBBS HOUSE BAKERY"

Pues bien, en el programa especial de diciembre, dedicado como no podía ser de otro modo a la Navidad, cada uno de los hermanos nos mostraba como elaborar los traicionales "mince pies", pero con su toque personal (en los enlaces tenéis las recetas):
  • Henry  nos enseñaba a elaborar unos exquisitos "mince pies" de cordero, dátiles y piñones: "Meat Mince Pies"
  • Y Tom, el más "dulce" de los dos, nos mostraba como elaborar una deliciosa variante, cubriendo los pastelillos con queso cremoso en lugar de con la masa quebrada. Sus "Luxury Mince Pies"

De modo que como os podréis imaginar, hice acopio de toooodos los ingredientes, y me dispuse a intentarlo. Para el relleno base utilicé el preparado que ambos recomendaban (de venta en la sección de alimentos británicos de grandes superficies) y confieso que hice una pequeña trampilla: la masa quebrada la compré refrigerada, simplemente por falta de tiempo.

Vamos allá: para Nochebuena me decanté por la receta de Henry, los "mince pies" de cordero. Asamos el cordero, añadimos los frutos secos, las especias y el relleno, y preparamos la masa que cortaremos con un cortapastas. Tras rellenar cada pastelito lo cubrimos con una nueva capa de masa, y con unos cortapastas con forma de hoja de acebo o flor, colocamos un pequeño adorno. Pintamos con yema de huevo para que nos queden brillantes y los metemos al horno. Qué os parece el resultado? no está mal para ser el primer intento jejeje:


Los dejamos enfriar sobre una rejilla, y sacamos del molde. Los podemos servir en una fuente, pero yo estaba deseando estrenar mi "cake-stand" (que había comprado en "ExpoTarta"), de modo que los puse en una cápsula de papel y los fui colocando en él:



Me picaba la curiosidad, así que desmonté uno para ver cómo había quedado el relleno con los trocitos de cordero; deliciosos! Momento que aproveché para sacar estas fotos que les envié a Henry y a Tom, agradeciéndoles su receta:


Lo ideal es comerlos templados, e incluso se puede espolvorear un poquito de azúcar por encima, aunque en este caso, como iban a ser parte de la cena, prefería que predominase el sabor de la carne y las especias.

Además de exquisitos, son muy decorativos, luciendo así de bonitos en la mesa:





La mañana siguiete recibí la respuesta de Tom, asegurando que se veían deliciosos y deseando que los disfrutásemos mucho. Estos hermanos son verdaderamente "fabulosos", dentro y fuera de la tele!



Según la tradición los "mince pies" se deben comer también en Año Nuevo para asegurarnos buena suerte durante el mismo. De modo que para la comida de ese día, me puse manos a la obra con la receta de Tom.

En este caso no hay nada de carne, todo es dulce. Su variante consiste en rematar los pastelitos con una capa de queso cremoso y almendra molida. Le comenté que iba a usar "mascarpone" y le pareció bien; es un queso realmente exquisito, no me extraña que el "maestro" Salieri se lo hiciese llevar a Viena. Aún más delicioso si cabe, resulta según la receta de Tom, mezclado con dos cucharadas de zumo de naranja y dos de azúcar glass. Para colocarlo sobre el relleno utilicé la manga pastelera, aunque realmente se podría usar una cuchara, pues al hornear se nos va a fundir.

Mi madre es intolerante a la lactosa, de modo que para ella preparé unos cuantos pastelitos sin queso. En estos utilicé un cortapastas en forma de estrella, muy Navideño jejejej. Aquí los tenemos preparados para hornear:


Y aquí recién salidos del horno, no os imagináis lo bien que huelen!!



En este caso los volví a presentar en el "cake-stand", me encanta como lucen:




Os aseguro que es imposible comer solo uno. Están absolutamente deliciosos, fijaos en el relleno, un "cóctel" de exquisitos sabores que se funden en tu boca...Ah, muy importante! No se deben partir los "mince pies" con un cuchillo! Trae mala suerte! Utilizad siempre la cuchara :)




También les envié las fotos a "Los Fabulosos Baker Brothers", y en este caso ha sido Henry el encargado de darme el visto bueno jejejeje:


Bueno, pues si todavía seguís leyendo, muchas gracias y tranquil@s, por hoy esto es todo! Espero que os haya gustado la entrada, y si os animáis a probar los "mince pies" ya me contaréis. La verdad es que son muy divertidos de hacer, resultan muy decorativos, están exquisitos y nos harán quedar como Reyes ante nuestros invitados.

Me despido no sin antes dar la bienvenida a l@s nuev@s seguidores, y agradecer de corazón vuestras visitas y cariñosos comentarios. Espero que tengáis un magnífico fin de semana.

Un Fuerte Abrazo y Sed Felices!



martes, 6 de enero de 2015

Gorritos de lana

Hola a tod@s y Muy Feliz Año Nuevo! Espero que hayáis disfrutado muchísimo de las fiestas Navideñas que hoy tocan a su fin, y sobre todo que el año que empieza llegue cargado de todo lo mejor: mucha salud, pues con ella se puede hacer frente a lo que venga, trabajo para tod@s, y muy especialmente esperanza e ilusión, pues si bien tal y como están las cosas son cada vez más difíciles de mantener, no deben faltarnos nunca.

La entrada de hoy está diseñada especialmente para participar en la "FIESTA DE ENLACES PARA ARTESANAS", del blog de mi tocaya Mercedes, "Cocoon-mer". Os recomiendo que lo visitéis y os animéis a participar; se comparten unos trabajos preciosos, realizados en diversas técnicas, de modo que así nos enriquecemos tod@s. Podéis acceder a la "fiesta" pinchando en el título que acabo de escribir arriba, o bien en el enlace que aparece en el lateral del blog.

Como sé que a Mercedes le gustan mucho los gorritos de lana, quiero enseñarla estos que ha tejido mi madre para regalar a las hijas de dos amigas mías. Teniendo en cuenta su edad, y el color de sus prendas de abrigo, nos decantamos por un modelo de rombos en tonos azules para la más mayor, y uno de muñequitos en tonos nórdicos para las dos pequeñas.



Seguro que a muchas os recuerdan los gorritos que llevábamos cuando éramos pequeñas, tan suaves y calentitos jejej. A mis amigas ("peques" y "mamás") las encantaron, lo que para nosotras es siempre una alegría.

Espero que os gusten también a vosotr@s. Como podréis imaginar, no he podido tener mejor maestra a la hora de aprender a tejer!



Bueno, pues esto es todo por ahora. Me despido como siempre dando las gracias a las nuevas seguidoras, quienes espero pasen por aquí ratitos agradables compartiendo nuestras comunes aficiones, y que nos sirvan al menos para desconectar un poco de la rutina y los malos momentos. 

Agradezco de corazón vuestras visitas y comentarios, que como os he dicho muchas veces son el motor de este pequeño rincón, y nuevamente os deseo toda la felicidad del mundo para el nuevo año. Ah, y como seguro que habéis sido tod@s muy buenos, os habrán traido muchos regalitos los Reyes Magos de Oriente, así que, a disfrutarlos!!

Un Fuerte Abrazo y Sed Felices!


domingo, 28 de diciembre de 2014

Un "Santa Claus" muy dulce!

Ho, Ho, Ho! Feliz Navidad! Cómo va todo? espero que estéis disfrutando muchísimo de las fiestas. Y es que aunque son días de mucha diversión, comidas, reuniones, salidas... también son fechas de bastante trabajo para aquellas a quienes nos gusta meternos en la cocina y sorprender a nuestros invitados.

Hoy os quiero enseñar este "Santa-Cake", como quién dice, recién salido del horno.



Ya os he contado que en mis visitas a diferentes ferias como Creativa, Expotarta, etc me vengo cargada de cosas, a las que más tarde o más temprano tengo que dar uso. Este es el caso del "fondant" que compré con el propósito de hacer unas galletas Navideñas decoradas (que por unas cosas u otras aún están pendientes). Sin embargo, hace unos días encontré un molde de silicona simpatiquísmo, con la forma de "Papa Noel", así que decidí utilizarlo para hacer un plum-cake, y decorarlo con el susodicho "fondant".

La receta es sencillísima; necesitamos: 150 gr. harina, 125 gr. mantequilla, 125 gr. azúcar, 3 huevos, 1 cucharadita de levadura, 200gr de pasas de corinto y una pizca de nueces (yo le he añadido también unas cerezas confitadas que me quedaban).
Ponemos las pasas en agua a la que añadimos esencia de ron y las metemos al microondas dos minutos; las escurrimos, enharinamos y reservamos.
En un cuenco ponemos la mantequilla, el azúcar, y mezclamos bien. Vamos añadiendo los huevos uno a uno sin dejar de amasar. Añadimos la harina y la levadura, y amasamos bien hasta conseguir una textura cremosa.
Añadimos las pasas, nueces y cerezas a la mezcla, y lo vertemos en el molde (previamente aplicamos un poquito de mantequilla para favorecer el desmolado, aunque con estos de silicona no suele ser necesario).
Horneamos a 180ºC durante 20-30 minutos, sacamos, dejamos enfriar y desmoldamos. Ya sólo así queda bonito verdad?


Mientras dejamos enfriar un poquito, comenzamos a trabajar con el "fondant" (está súper duro, de modo que para poder moldearlo yo lo he dejado un ratito encima del radiador jajaja). Lo que tenemos que hacer es formar una bola con la cantidad que vayamos a utilizar, y aplanarla muy bien con un rodillo (preferiblemente de silicona), sobre una tabla de cocina en la que espolvoreamos un poco de azúcar glass. Lo que nos sobre lo debemos envolver muy bien con film de cocina para evitar que se seque.


Después, utilizando el molde como guía, he ido recortando trocitos de "fondant" con la forma deseada, y los he ido aplicando sobre el plum-cake para ir haciendo aparecer al "Santa" que llevaba dentro. Muy importante, dejar el blanco para el final, y lavar muy bien la tabla, el rodillo y nuestras manos; se mancha con mirarlo! Tras un ratito de trabajo va quedando así:



Como véis, en las zonas blancas del gorro, las mangas y el vestido de "Santa" he aplicado un poquito de textura, simplemente presionando con una varilla de madera de las que se usan para las brochetas. Los ojos, dos pepitas de chocolate!

Ya está casi todo listo, pero me apetecía darle un toque aún más Navideño, de modo que con un poquito de "fondant" que me sobraba, un cortapastas, y una varilla de brocheta, le hice un par de ramitas de acebo para decorar el plato:




Ya casi estaba, pero me daba la sensación de que faltaba algo... Ya sé, unas tiritas de "fondant" blanco delimitando las mangas y la casaca, consiguiendo un pequeño efecto relieve. Perfecto, me encanta el resultado! No sé si voy a dejar que nadie se lo coma!!


Espero que os haya gustado mi "Santa-Cake". Ha sido mi primera aproximación al uso del "fondant" y la verdad es que ha resultado sencillo y divertido; tengo que seguir probando! 
Quiero deciros que he abierto un grupo en Facebook dedicado a la cocina, donde podamos intercambiar recetas, truquillos... de modo que si os apetece participar estáis todos invitados. Se llama "COCIN_ARTE" y si lo he hecho bien, pinchando en el nombre deberíais llegar a él.

Bueno, pues por hoy me despido dando como siempre la bienvenida a las nuevas seguidoras, agradeciendo vuestras visitas y cariñosos comentarios, y deseando que sigáis disfrutando mucho de estas entrañables fiestas. Aprovechad bien los poquitos días que nos quedan de 2014!

Un Fuerte Abrazo y Sed Felices!



martes, 23 de diciembre de 2014

Últimos adornos para Navidad... en patchwork!

Hola a tod@s! Cómo estáis? Supongo que muy ataread@s ultimando todos los preparativos, porque mañana ya es Nochebuena! Es increíble como ha pasado un año, si parece que era ayer cuando llenábamos nuestros blogs de buenos deseos y  preciosas felicitaciones navideñas.

Bueno, por fin he terminado con la decoración. He de decir que para estas cosas soy un poco "excesiva" jajaja, me encaaanta llenar la casa de adornos. De hecho una de mis películas favoritas de Navidad es "Solo en casa", y principalmente por ver la maravillosa decoración de los hogares. De modo que os quiero mostrar los dos últimos adornitos que acabo de terminar.

El primero es una pequeña composición que se puede muy bien utilizar como "centro de mesa":



Ya había realizado un arbolito de "patchwork sin aguja", pero tenía muchas ganas de hacer una bola decorada de las que en el mundillo del patchwork se llaman "alcachofas". 
Para el árbol  he utilizado un cono de porexpan, combinado telas navideñas de distintos tonos, y lo he decorado con unos cascabeles rojos a modo de bolas de Navidad. Como remate final un lazo verde. 
En el caso de la "alcachofa", a una bola de porexpan le cortamos un trocito para darle una base, elegimos unas telas navideñas en colores alegres, y empezamos a colocarlas con alfileres; no hay que dar ni una sola puntada.
Como toque final, una vela de color rojo, y un bajo plato de los que podéis encontrar en "Hipercor" (de hecho los había comprado para la cena de Nochebuena y al sacarlos se me encendió la bombilla para terminar este centro jejeje).
Espero que os guste, a mí la verdad, me encanta el resultado:







La idea para realizar el siguiente adorno la obtuve al pasar por la sección de decoración Navideña de "El Corte Inglés". No sé si os habéis fijado, pero los adornos pequeños, cintas, bolas... los tienen en unos saquitos de arpillera.
Seguro que a much@s de vosotr@s os pasa como a mí; váis cambiando la decoración del Árbol de Navidad de año en año, y termináis acumulando cajas llenas de bolas y adornos. Por ello, estos saquitos me parecieron la idea perfecta para tenerlas recogidas, aportando además un elemento muy decorativo y simpático.



Buscando las telas para los árboles que os presenté en la entrada anterior, descubrí una tienda de tejidos espectacular en Pontejos, y allí encontré justo lo que quería: una arpillera para conseguir el toque rústico, pero con unos preciosos motivos de Papá Noel para darle el toque "festivo". El patrón ya le conocéis, el de los saquitos "guardatodo", pero lógicamente aumentando las medidas:


Una vez cosido, solo nos queda llenarlo de bolas, adornos... 





... y colocarlo frente a la chimenea, donde ya tenemos los calcetines preparados para esperar nuestros regalos!!




Bueno, pues esto es todo lo que os quería mostrar hoy. Me despido como siempre dando la bienvenida a las nuevas seguidoras, que espero pasen por aquí ratitos muy agradables, compartiendo nuestras mutuas aficiones.Quiero agradecer de corazón todas vuestras visitas y cariñosos comentarios, ya sabéis que son el motor de este pequeño rincón.

Y por supuesto, desearos a tod@s y cada uno de vosotr@s una muy Feliz Navidad en compañía de todos vuestros seres queridos. Espero que disfrutéis de cada momento, manteniendo la ilusión como cuando eramos niñ@s. 

Un Fuerte Abrazo y Sed Muy Felices!!!



domingo, 14 de diciembre de 2014

Árboles Navideños en "Patch"

Hola a tod@s, como estáis? Casi sin darnos cuenta el 2014 nos dice adios, lo que significa que llega la Navidad, y como bien dice la canción, "It´s the most wonderful time of the year!".

La magia de la Navidad nos envuelve a tod@s, nos guste o no. Las ciudades se llenan de luz, los escaparates se visten de fiesta, nos preparamos ansiosos para el reencuentro con familiares y amigos a los que hace tiempo no vemos...en definitiva, recuperamos por unos días la ilusión de cuando eramos niños. 

Como decía la protagonista de una de mis novelas favoritas, "Mujercitas", "Navidad no será Navidad si no tenemos regalos"; y es que no me podréis negar que a todos nos encanta, no sólo recibir regalos, sino buscarlos, prepararlos y contemplar una sonrisa ilusionada en el rostro de sus destinatarios. 

Pues bien, hoy os quiero enseñar estos dos árboles de Navidad, que he confeccionado para regalar a dos amigas:



Para realizarlos he seguido un magnífico tutorial del blog "Patchwork en Casa", que seguro tod@s conocéis ya, pero que si no es así podéis encontrar AQUI. Me decanté por tres telas de motivos muy navideños, todas iguales pero con diferente color de base, de forma que la combinación quedaba a la vez muy elegante y festiva. 

Como decoración me parecieron muy adecuados unos lazos y unos pequeños cascabeles (a modo de bolitas de Navidad); con el fin de que ambos arbolitos no fuesen exactamente iguales, decidí variar el tono de los mismos: rojo para uno, oro para otro. Como remate final un gran lazo, cada uno en su color correspondiente. 

Estos árboles tienen la particularidad, debido a la combinación de las telas, de lucir de forma diferente según el punto desde el que los miramos.Vamos a acercarnos un poquito más a cada uno de ellos desde sus diferentes ángulos; empezamos con el que lleva detalles en "oro":





Aquí podéis ver con más detalle el lazo que utilicé como remate.

Y ahora vamos con el que luce los adornos en rojo:





Me encanta este lazo, con su "Merry Christmas" y sus arbolitos dibujados...

Finalmente aquí podéis ver como quedaron preparados para regalar. Como son bastante grandes tuve que buscar unas bolsas acordes, teniendo la suerte de encontrar unas con dibujos "Vintage" absolutamente preciosas. Debo decir que se los entregué el pasado viernes, y ambas quedaron encantadas; esa expresión de alegría en su cara es sin duda la mejor recompensa.




Bueno pues por hoy os dejo, no sin antes dar la bienvenida a l@s nuev@s seguidores y agradecer todas vuestras visitas y cariñosos comentarios. Voy a ver si avanzo un poco en la decoración Navideña de la casa, porque este año "me va a pillar el toro", como se suele decir; aún me falta poner el Nacimiento, el árbol... en fin, lo principal!

Espero que vosotr@s estéis disfrutando mucho de estas semanas previas a la Navidad. Me encanta ver tod@s vuestros blogs llenos de motivos y felicitaciones Navideños, las decoraciones tan bonitas que ponéis, y todas las maravillas que creáis!!

Os deseo a tod@s una buena semana, la cuenta atrás acaba de empezar!!

Un Fuerte Abrazo y Sed Muy Felices!



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